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El triunfo talibán en Afganistán: la ausencia de un plan y años de errores de cálculo de los Estados Unidos

El triunfo talibán en Afganistán: la ausencia de un plan y años de errores de cálculo de los Estados Unidos

Los principales asesores del presidente Biden admiten que quedaron atónitos por el rápido colapso del ejército afgano ante una ofensiva agresiva y bien planificada de los talibanes que ya tomaron, la capital de Afganistan.

Los últimos 20 años muestran que no deberían haberlo sido.

Si hay un tema constante durante dos décadas de guerra en Afganistán, es la sobreestimación de los resultados de los 83.000 millones de dólares que Estados Unidos ha gastado desde 2001 en la formación y el equipamiento de las fuerzas de seguridad afganas y una subestimación de la estrategia brutal y astuta de los Estados Unidos. 

El Pentágono había emitido graves advertencias a Biden incluso antes de que asumiera el cargo sobre el potencial de los talibanes para vencer al ejército afgano, pero las estimaciones de inteligencia, que ahora se ha demostrado que no dieron en el blanco, evaluaron que podría suceder en 18 meses, no en semanas. 

Los comandantes sabían que los defectos de las fuerzas afganas nunca se habían curado: la profunda corrupción, el hecho de que el gobierno no pagara a muchos soldados y policías afganos durante meses, las deserciones, los soldados enviados al frente sin comida ni agua adecuadas, mucho menos armas.

Los ayudantes de Biden dicen que la persistencia de esos problemas reforzó su creencia de que Estados Unidos no podría apuntalar al gobierno y al ejército afganos a perpetuidad. En las reuniones de la Oficina Oval de esta primavera, les dijo a sus asistentes que quedarse un año más, o incluso cinco, no haría una diferencia sustancial y no valía la pena correr riesgos.

Al final, una fuerza afgana que no creía en sí misma y un esfuerzo estadounidense que Biden, y la mayoría de los estadounidenses, ya no creían, alteraría el curso de los eventos combinados para traer un innoble acercamiento a la guerra más larga de Estados Unidos.

Estados Unidos mantuvo fuerzas en Afganistán mucho más tiempo que los británicos en el siglo XIX, y el doble que los soviéticos, con aproximadamente los mismos resultados.

Para Biden, el último de los cuatro presidentes estadounidenses en enfrentar decisiones dolorosas en Afganistán pero el primero en salir, el debate sobre una retirada final y los errores de cálculo sobre cómo ejecutarla comenzó en el momento en que asumió el cargo.

“Con Trump, estábamos a un tweet de una retirada completa y precipitada”, dijo Douglas E. Lute, un general retirado que dirigió la estrategia afgana en el Consejo de Seguridad Nacional de los presidentes George W. Bush y Barack Obama.

«Bajo Biden, estaba claro para todos los que lo conocían, que lo vieron presionando por una fuerza enormemente reducida hace más de una década, que estaba decidido a terminar con la participación militar de Estados Unidos», agregó, «pero el Pentágono creía en su propia narrativa que nos quedaríamos para siempre «.

«El enigma para mí es la ausencia de planificación de contingencia: si todos supieran que nos dirigíamos a las salidas, ¿por qué no teníamos un plan durante los últimos dos años para hacer que esto funcione?»

Desde el momento en que los medios de comunicación llamaron a Pensilvania en busca de Biden el 7 de noviembre, convirtiéndolo en el próximo comandante en jefe de 1,4 millones de soldados en servicio activo, los funcionarios del Pentágono sabían que enfrentarían una batalla cuesta arriba para detener la retirada de las fuerzas estadounidenses de Afganistán.

Los líderes del Departamento de Defensa ya se habían estado defendiendo del predecesor de Biden, Donald J. Trump, que quería una reducción rápida. En una publicación de Twitter el año pasado, declaró que todas las tropas estadounidenses estarían fuera para esa Navidad .

Y aunque habían expresado públicamente su apoyo al acuerdo que Trump alcanzó con los talibanes en febrero de 2020 para una retirada completa en mayo, los funcionarios del Pentágono dijeron que querían convencer a Biden de que no lo hiciera.

Después de que Biden asumió el cargo, altos funcionarios del Departamento de Defensa comenzaron una campaña de cabildeo para mantener una pequeña fuerza antiterrorista en Afganistán durante algunos años más.

Le dijeron al presidente que los talibanes se habían vuelto más fuertes con Trump que en cualquier momento de las últimas dos décadas y señalaron estimaciones de inteligencia que predicen que en dos o tres años Al Qaeda podría encontrar un nuevo punto de apoyo en Afganistán.

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